Севастопольская газета // Бомбардировки из космоса

18.01.2005 Выкл. Автор admin

Небесная канцелярия // Космические астероиды — основная угроза жизни на Земле
Бомбардировки из космоса

space1-5867422

Две недели назад в опасной близости от Земли пронеслись два больших астероида. По прогнозам ученых, до конца года еще как минимум пять астероидов могут представлять опасность для Земли. Новейшие исследования космоса убеждают: поток метеоритного вещества возрастает.

Метеоритный дождь

Земля летит в космосе буквально под «щебневым дождем»: на ее поверхность ежесуточно выпадает 94 тонны метеоритного вещества, а за год иной раз до 100 тысяч тонн. Но и это еще не все, к каменным и железным гостям надо прибавить снежно-ледяные.

По утверждению Льюиса Франка (университет Айовы, США) в атмосферу Земли ежеминутно влетают пять сугробов величиной с дом (20 — 40 тонн!). Одна из версий гибели космического корабля «Колумбия» — столкновение с метеоритом.

Предположительно ближайшая к нам звезда Альфа Центавра — не одна, их целых три. Две по размерам сходны с нашим Солнцем, а третья — белый карлик. Так вот этот карлик ведет себя непредсказуемо и собственным движением мало-помалу возмущает орбиты своих собратьев-богатырей, а уже те своим мощным гравитационным потенциалом могут дестабилизировать спокойное обращение вокруг Солнца огромного облака кометоидов на окраине Солнечной системы (облако Оорта).

Кометоид — это гигантская глыба льда с каменным ядром размером с Эльбрус (около 6 км; бывают больше и меньше). Когда такая льдина под возмущающим воздействием Альфы Центавра срывается со своей родной орбиты, она улетает к Солнцу. По пути к Солнцу кометоид постепенно разогревается его лучами, испаряется, обзаводясь хвостом из газа и пыли, и становится кометой.

Хвостатая гостья

Прилет кометы в прежние времена наводил ужас на людей, их считали предвестниками несчастий. Испанские и французские короли на полном серьезе стреляли в них из аркебуз и пистолетов.

«Население Испании ожидает появления кометы с большим беспокойством. По ночам на улицах толпится народ: многие посещают церкви, исповедуются и каются в грехах. Печать отмечает чрезвычайное развитие самоубийств и объясняет это страхом перед концом света», — так писала в 1910 году мадридская газета.

Как видим, дело совсем не шуточное, когда речь идет о космической опасности. Тем более, что в последние десятилетия она несколько возросла. В 1986 году наблюдалось рекордное число комет — 38! Да и сегодня их можно видеть за одну ночь не менее шести.

space2-2712984

Тесно в небе!

И до того тесно, что в 1994 году человечество впервые увидело, как планета столкнулась с планетой. Это была комета Шумейкера-Леви 9, которая опасно сблизилась с Юпитером, была разорвана им на 23 фрагмента и врезалась в него. И слава Богу! Ибо если бы Юпитер не перехватил ее своим колоссальным полем тяготения, то на ее пути могла оказаться наша Земля — не миновать глобальной катастрофы. Последствия ее были бы сравнимы со взрывом тысяч водородных бомб!

В 2002 году мы впервые видели еще одно небывалое событие — прямо на наших глазах погибла комета с/1999s4. Ничто не предвещало ее конца, она спокойно шествовала по небу и вдруг 26 июля стала разваливаться на части и исчезла, не долетев до Девы. Это необычное явление всю ночь наблюдал член нашей астрономической секции Сергей Назаров, студент СНТУ.

Рой астероидов

Хуже, пожалуй, обстоит дело с астероидами. Они ведь бывают не только остатками кометных ядер, но и порождаются при соударениях крупных небесных тел. Земная орбита пролегает буквально через рой астероидов, и поэтому они — частые гости в окрестностях Земли.

space4-5858796

В 1989 году астероид массой миллион тонн пролетел между Землей и Луной. 1 октября 1992 года над Тихим океаном взорвался астероид диаметром 20 м, взрыв был эквивалентен 10 тыс. тонн тротила и сопровождался ярчайшей вспышкой, которая была видна за сотни миль. 9 декабря 1994 года каменная глыба — 2000 тонн! — пронеслась там, где Земля была всего час назад. В мае 1996 года сразу два астероида диаметром 500 и 1000 м пролетели в опасной близости от Земли и в том же году американские студенты открыли астероид поперечником 400 м, который периодически подлетает почти к орбите Луны — лишь 5 астероидов подходят ближе, но они в тысячу раз легче.

Бывало и так, например, в 1997 году, когда огромный астероид был замечен уже улетающим, или когда видели один, а подлетала парочка. Брайан Марсден озабочен астероидом поперечником 20 км из потока Персеид, который имеет реальную возможность врезаться в Землю.

Этот прогноз повысил интерес общественности и правительств к проблеме. При ООН была создана рабочая группа (NEAR), ей поручено отслеживать небесные тела, орбиты которых пересекаются с орбитой Земли. В России на базе Института теоретической астрономии создан Международный институт проблем астероидной опасности (МИПАО).

Космическая угроза

Сегодня учеными зарегистрировано более 150 небесных тел, представляющих угрозу для нашей планеты. Взят на учет и роковой NT7, о котором мы уже говорили. Кстати, один из руководителей группы NEAR Т. Йомансон считает, что «погрешность вычислений траектории NT7 на февраль 2019 года составит миллионы и миллионы километров».

space3-1207156

Современная техника позволяет засечь потенциально опасный астероид даже за орбитой Марса, направить к нему ракету, посадить ее на астероид (как в феврале 2001 года был посажен на Эрос космический аппарат Шумейкер-NEAR), заякорить ее и, работая двигателями, отклонить его от Земли (взрывать не стоит, так как осколки не менее опасны, чем целый астероид).

Есть и другой проект. Его авторы И. Немчинов (Россия) и Х. Мелош (Венгрия) предлагают развернуть на орбите огромное зеркало диаметром 5 км из легчайшего майлара (весом всего в одну тонну). Этот солнечный парус сам подойдет к астероиду, сфокусирует на него солнечный луч, и испаряющиеся газы создадут реактивный эффект, который и сдвинет астероид с опасной орбиты.

Космос — непредсказуем

К сегодняшним опасностям он может завтра добавить новые.

14 декабря 1997г. космическая обсерватория JRAS и германо-итальянский спутник Беппо САКС одновременно приняли самую мощную вспышку за всю историю наблюдений: количество энергии, излученной за секунду, можно было сравнить только с моментом рождения Вселенной.

Здесь мы имеем дело с загадочными явлениями, которые представляют особую опасность для человечества, и гораздо большую, чем небесные тела.

Александр ЛЕСОВОЙ

19 июня объявлены результаты экспедиции российских ученых, исследовавших метеорит, упавший прошлой осенью в районе Бодайбо. По предварительным результатам, его вес около 150 тонн.

up-1430871